携手显示器厂商游戏主机从客厅开始进击桌面

来源:九州酷游

  熟悉微软XBOX游戏主机产品线的朋友可能知道,在XBOX的官网中有一个专门的“Designed for Xbox”页面,用于介绍和售卖各类通过官方认证的第三方外设产品。在这里,你能够找到雷蛇的XBOX手柄,B&O旗下的高端蓝牙游戏耳机,希捷专为XSX、XSS推出的存储扩充卡等一系列XBOX系列外设产品,也能买到各种不同花色、不同用途的官方XBOX手柄,从豪华的Elite版,到专为Windows PC设计的版本可谓是应有尽有。

  不过,近来“Designed for Xbox”页面中上线新品有些特别。怎么个特别法呢,首先是这些新品外设普遍价格较高,许多都比XSX还要贵得多;其次就是它们的使用场景也与一般的游戏主机和相应外设大不相同。

  因为这批“Designed for Xbox”是微软与华硕、宏碁、飞利浦等一众显示器厂商联合研发,专为XBOX游戏主机适配的桌面型显示器产品。

  不得不说,至少从目前已知的信息来看,这一批专为XBOX设计的显示器没有一个是低端产品。它们中最便宜的宏碁XV282KKV也有28英寸、4K分辨率和120Hz刷新率,支持HDR400并具备HDMI2.1接口,价格也来到了近950美元(约6150元人民币)的水平。至于43英寸还挂上了“败家之眼”标志的华硕XG43UQ Xbox Edition,以及55英寸、支持HDR1000还自带宝华韦健音箱的飞利浦Momentum,定价就更高大上了。

  当然,贵还并不是这批XBOX专属显示器的最大问题。真正令人感到惊诧的地方在于,通过这几款性能高大上、价格也极度抓人眼球的显示器产品,微软实际上相当于已经宣布,XBOX不仅可以存在于客厅中,也能被摆在电脑桌上,成为玩家的桌面娱乐终端。而这实际上已经相当于,是对“游戏主机”悠久历史的一次颠覆。

  2010年在一场以电子游戏为主题的交响音乐会(Video Games Live)上,一位老人在全场观众与主持人的欢呼声中登台。他是Ralph Baer,是全球第一款游戏主机的发明者,但与此同时,他的本职工作还是一名电视设备研发工程师。

  是的,游戏主机并非IBM或苹果这样的电脑公司发明,而是出自电视企业的研发人员之手。或许正是这样的缘起,决定了游戏主机从几十年前起,就一直是与电视技术、与电视的发展牢牢绑定。

  比如说大名鼎鼎的原版任天堂FC,采用的视频输出方式就只能在电视上使用的RF(天线)接头或AV端子。相比之下,当时的电脑显示器采用的则是由IBM主导的EGA及VGA接口,不仅形状完全不同,整个的接口定义也是风马牛不相及。

  又比如说经典的索尼PS2,一次性支持了包括复合端子、S端子、RGBS接口、色差分量接口在内的四种视频输出标准。但这四种接口没有一个是主流PC显示器能够支持的,全部都只能在电视或投影仪等设备上找到。

  当然,这一点直到现代也是一样的。比如PS5和XSX、XSS上所采用的HDMI 2.1接口,此前基本就只有少数高端电视才会配备。而对于PC显示器来说,虽然4K+可变帧率+高刷早已不是什么新奇玩意,但无论AMD的FreeSync还是NVIDIA的G-Sync,PC上的可变帧率技术,基本上都是以玩家使用DisplayPort(DP)接口为前提。如果你将显卡连接到显示器的HDMI接口上,那么很多时候高刷新率和可变帧率功能都会变得无法开启,游戏体验也就随之大打折扣。

  为什么游戏主机很长一段时间都不支持(或者说,不建议)连接PC显示器使用?说白了,这就是一个因为时间而造成的“积怨”问题。

  游戏主机作为电视产业的副产物,过去当然是要跟着电视技术发展来的,而个人电脑以前又极少有需要连接电视使用的场景(HTPC什么的都是最近十几年才有的概念)。因此至少在几十年的时间里,整个电视+游戏机产业与电脑+显示器产业都呈现出一种“老死不相往来”的局面。

  不仅如此,或许是为了故意给对方“添堵”,这两个阵营在许许多多的技术标准上不仅是各搞各的研发,甚至双方制定出的标准本身也会存在严重分歧。举个简单的例子,当我们说“2K屏”时,在电脑行业指的是2560*1440分辨率,而在电视行业,1920*1080也可以被称之为“2K”,因为它的横向分辨率接近2000个像素点;又比如说,电脑上的“4K”通常单指3840*2160分辨率,但在电视行业,4096*2160也可以算是正统的“4K”。

  当然,在显示接口的标准上,电脑与电视行业也各有各的打算。比如大家熟悉的HDMI接口就是电视行业的技术产物,所以我们看到各电脑厂商对HDMI 2.1标准基本都不怎么热心。而DP接口则是电脑行业的常用技术,所以市面上几乎从来没有电视会配备这个接口。

  说实在的,如果没有这两年的“矿潮”、没有显卡大幅涨价的话,电脑与电视行业的这种角力,游戏主机与游戏PC之间“老死不相往来”的情况,可能会一直持续下去。但问题就在于显卡突然一下子买不到了,PC玩家的旧显卡很多又撑不起次时代游戏所需的性能。

  这种时候,能保证流畅运行新游戏,价格还相对便宜得多的游戏主机,自然就有了大举进击的理由,甚至产生了在一部分玩家的桌面上取代PC的“野心”。

  站在消费者的角度来说,我们完全可以理解部分玩家也不希望在客厅里玩主机游戏,本身就对“主机专用显示器”,对一个更加私密的主机游戏环境有需求的这个事实。

  但是对于大多数玩家而言,我们敢说大家并不会专门为了玩主机游戏而去买“主机专用显示器”。换而言之,在不使用游戏主机时,这些显示器本身还很可能会被连接在PC上,作为PC显示器来使用。事实上就在微软此次公布的三款产品中,“能自动在PC和主机之间切换”已经成为了其中一部分产品的卖点。

  那么这样一来问题就出现了,如果一部分玩家为了能够在电脑桌前玩他们的XSX、PS5主机,而购买了“主机显示器”,这实际上就意味着由电视产业所主导的HDMI2.1和VRR可变刷新率技术,成功侵入了PC生态链。很显然,就算是显卡厂商与PC游戏厂商再不喜欢,他们也不可能完全无视这类显示器的存在。

  所以我们确实有理由期待,除了基于DP接口的高帧率+可变刷新率技术外,未来会有越来越多的电脑显卡、PC操作系统,以及PC游戏提供对HDMI 2.1显示器的适配。虽然这对于DP产业链来说,这当然会是一大打击,但站在整个电脑产业的角度上来说,他们似乎也并不能因此而埋怨竞争对手什么。

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